vrijdag 29 juni 2012

Aangekomen

 Aangekomen !!!

De held van dit verhaal, uiteraard op een schavotje geplaats.

En na meer dan 8100 km mogen de rollen wel eens omgekeerd worden

Verder is Seattle is een erg 'europese' stad. Wel duur en een beetje arty-farty, maar ook heel fietsvriendelijk. Veel fietspaden en bijhorende fietsers. Maar er is wel niet veel te beleven en/of zien. En helaas is ook het weer een beetje Belgisch. Heb een beetje de ganse stad rondgefietst (een 40 tal mijl) en twee dagen is meer dan voldoende.

Laat ons hopen dat ook het inchecken van de fiets probleemloos verloopt. Ben er nog niet gerust op.




woensdag 27 juni 2012

Foto's Washington State


Ergens langs Sherman pass





Tussen Sherman pass en de cascades




Typische hemel in Washington state




Fietsen door de vallei




Northern cascades




Tentje nog eens




En uiteraard de held van dit verhaal





Westkant van de Northern cascades

vrijdag 22 juni 2012

Route, Week 13

Maandag, regen. Laatste GDMB helling over Whitefish Watershed divide. Hemel klaart op (wel nog buien). Paar sneeuwlawines blokkeren de weg maar geen probleem voor een ondertussen ervaren fietser. Late namiddag in Eureka. Besluit boodschappen te doen, morgen tot aan de grens. Kampeer in 'city park'.
Dinsdag, hemel bewolkt maar geen regen. Rij tot grens voor foto. Heb op kaart weg gezien via 'yaan' river. Ga proberen. Weer klaar helemaal uit, mooi zonnetje. Klim naar Yaan vallei is lang en steil. European style  (haarspeldbochten dus). Vallei is prachtig, klim meer dan waard. Overnacht langs zijriviertje van de Yaan. Prachtige plek.
Woensdag, alweer mooie dag. Mooie afdaling langs Yaan tot aan grens met Idaho. Daarna tijd om wat mijlen te rijden (tijd begint te korten). Kampeer in Sandpoint, nieuw dagrecord 110,6 mijl (178 km).
Donderdag tot iets voorbij Ione, overnacht in National Forest. Weer blijft mooi. Mooie weg maar niets spectaculair. Alweer iets meer dan 90 mijl. Voorband is wel op. Al paar keer herstelt met 'duck tape' maar moet echt vervangen worden. Haalt Seattle niet.
Vrijdag eerst nieuwe band kopen in Colville. Hebben niet echt wat ik zoek maar koop best beschikbare optie. Goed genoeg tot Seattle. Daarna nog over Sherman pass, lange helling (20 mijl) iets meer dan 4000 voet stijgen. Valt eigenlijk nog wel mee. Overnacht in Republic. Is 'biker event' maar als tweewieler mag ik ook op camping voor 5 dollar. Ondanks band kopen en zware helling toch nog bijna 90 miles. 's Avonds hevig onweer. Meevaller, comcert valt in het water en alsnog een rustige nacht.
Zaterdag, na alweer een colletje door rustige vallei tot aan volgende klim. Overnacht iets voorbij Okanogan aan oever van Leader lake. Weg is uiteindelijk wel mooi maar niet erg spectaculair na Montana.
Zondag tot iets voor de top van Washington pass. Wordt laat en besluit te overnachten op campground iets voor de top. Wil niet in donker over de pass. Ben nu in Northern Cascades. Mooi landschap maar toerisme vanuit de Seattle regio wordt merkbaar. Verkeer blijft redelijk, maar veel RV's (Recreational Vehicle oftewel grote mobile home). Zijn niet altijd de beste chauffeurs.
Maandag over Washington pass, laatste grote klim van deze trip. Kom in de afdaling meer en meer fietsers tegen die andere kant uitgaan. Valt wel op dat ze allemaal een beetje 'afgebortseld' zijn. Netjes in fietspak op proper gewassen fietsje. Wel slecht weer (regen). Niet voor niets een regenwoud aan deze kant van de Cascades. Rijd verder tot Darlington en overnacht op county campground.
Dinsdag laatste dag tot Seattle. Blijft buiig, maar ok om te fietsen. Wel veel fietspad met als afsluiter een 20 tal mijl (32 km) over oude spoorwegbedding tor bijna in hartje Seattle.
Check in in 'City Hostel' tegen 8 uur. Neem bed in een 'dorm' en beloof me eerst te douchen, man van de receptie geeft me extra handdoek.
Morgen nog afsluitende foto, stad bezoeken en dan naar huis.....
5028 Miles (8092 km) tot in Seattle waarvan ongeveer 1445 miles (2326 km) op mountainbike trail.

Foto's Montana (deel 3)


De weg naar huckelberry pass is niet voor auto's weggelegd

Sneeuw dus op op huckelberry pass


Montana (tussen Huckelberry pass en seely lake)



En sneeuw op mount Richmond (en veel ...)


Effe uitblazen nabij de top


Montana dus



Duidelijke boodschap, wel een beetje overbodig als je tot daar bent geraakt

Red meadow lake

Glacier National Park in de verte

Peak in Glacier NP


Waterval in Glacier NP


Birdwoman falls (Glacier NP)

Ergens langs 'road to the sun' in Glacier, merk op : we zijn er nog niet (aan de zon)

Canadese grens, eindpunt van de Great Divide Mountain Bike route voor mij

Yaan river valley

De yaan

zaterdag 16 juni 2012

Route, Week 12

Maandagmorgen terug op pad. Beetje bewolkt maar hemel klaart helemaal uit later op de dag. Klim naar Huckelberry pas niet zwaar, weg geblokkeerd door bomen. Voor fiets geen probleem maar hier komen geen auto door. Op top klein beetje sneeuw. In de namiddag kom ik eerste fietsers tegen. Blijkbaar is de Ē“reat Divide MB race begonnen. Een 100 tal deelnemers, rijden de GDMB van noord naar zuid. Ik zal de meesten tegenkomen :). Goed om te horen hoe route is in het noorden. Blijkbaar toch sneeuw op de passes. Overnacht in Seely lake.
Dinsdag op naar Mount Renier. Klim valt mee tot ik aan sneeuw kom. Doe er tussen de 5 en 6 uur over om met beladen fiets door 4 miles (6,5 km) sneeuw te komen. Trekken, duwen, dragen. In stukjes van 20 tot 50 meter. Kom alle uren wel een paar GDMB racers tegen (komen in groepjes van 2 tot 3). Brengt aangename verpozing. Staan een beetje versteld dat ik zo idioot ben om die fiets over de berg te duwen. Moet vaak op de foto. Leuke kronkels van de geest: tijdens de overtocht bedenk ik dat ik dit absoluut moet vermijden in de toekomst, aan de andere kant van de top denk ik dat de volgende ook wel zal lukken. Gelukkig kan ik sporen van de racers volgen (hebben allemaal GPS), anders had ik de weg niet gevonden in de sneeuw. Ben nogal laat tegen einde van de afdaling (6 uur klimmen stond niet op de planning). Kom onderweg mijn eerste beer tegen. Begint te regenen bij vallen van de avond. Zet tentje op in regen en overnacht bij Holland lake. Regent heel de nacht,
Woensdag begint met regen en zal heel de dag zo blijven (buien, opklaringen) . Verder rustige rit, kom nu de grote groep racers tegen.
Donderdag naar Whitefish, parchtig weer, rustige rit, kom laatse 2 racers tegen, blijkbaar zijn er nog een paar achter maar die zie ik niet. Koop reserveband in Whitefish en ga tot halverwege klim naar Meadow lake. Ligt 4 miles sneeuw heb ik gehoord, wil daar op tijd aan beginnen morgen.
Vrijdag over meadow lake pass. Ligt veel sneeuw, weer niet makkelijk maar ben voorbereid. Meevaller, grootste stuk dit keer na de top. Na een dikke 3 uur ben ik er al door. Ben beetje voor op schema en rijd tot Polebridge aan voet van Galcier NP. Besluit in hostel te overnachten (bed en douche) en alsnog Glacier te bezoeken. Weg is nog gesloten voor autos, kan dus aangenaam zijn om met fiets door te rijden. Zal dan wel moeten doorrijden op weg naar Seattle, helaas begint de tijd krap te worden.'North Folk hostel waarschijnlijk beste hostel in de US, leuke plek.Oliver van hostel geeft goede raad over wegen in Glacier.
Vertrek zaterdag vrij laat, ga via inner north folk road naar 'road to the sun'. Is overstroomt, ben ondertussen gewoon, meevaller na kwartiertje werk gegerandeerd geen auto's op de weg ! Uitzonderlijk in die Nataonal parks. Campeer aan voet van klim naar 'Logan pass'.
Zondagmorgen buien. Weg is geblokkeerd voor auto's, fietsers kunnem wel nog naar boven tot net voor de pass. Vetrek vrij vroeg, niemand op de weg behalve ik en een paar beren. Glacier NP is echt indrukwekkend, meer dan Yellowstone. Rij 's avonds terug (in de regen) naar hostel. Morgen laatste dag Great Divide, daarna terug op de weg. Heb een beetje schrik van, hopelijk valt verkeer mee.
Iets meer dan 4200 miles op de teller voorlopig.

zondag 10 juni 2012

Foto's Montana (deel 2)


Veel paarden in Montana


Stevige klim

Helena National Forrest

Op de top van de laatste Continental Divide crossing

Laatste blik op oostzijde Continental Divide

Slechts een van de vele opstakels richting Lincoln


woensdag 6 juni 2012

Foto's Montana (deel 1)


Henry's lake (Idaho)

Red lake wildlife refuge

In de bloemetjes gezet
 \
Bannack (spookstadje)

Sneeuw dus

En omgevallen bomen

Foto's Tetons/Yellowstone

Tetons


Moose (tetons)

Marmot ? (tetons)

Yellowstone canyon

Een of andere 'hot spot'

En nog een

Bisons 



Route, week 11

Maandag alweer schitterende dag (zweten). Is wel heel 'remote' hier maar ronduit prachtig. Rij tot Bannack state park (spookstadje) en zie daar terug mensen (camp host).
Dinsdag begint alweer met heel veel zon, schiet goed op. Probeer tot Continental Divide crossing 5 te rijden en daar te kamperen. Voor laatste klim steekt onweer op, veel bliksems dus blijf schuilen onder brug (geluk), wachten tot over is. Waait niet over en word laat. Maak iets te eten en slaap onder brug. Geen tentje opgezet, wel 2 road bloks om te vermijden dat ze me platrijden 's nachts. Bleek niet nodig :).
Woensdagmorgen blijkt dat 's nachts stevig gesneeuwd heeft.  Klim naar boven is superzwaar. Moet eerste 4 mijl (6,4 km) alles wat ik nog heb eruit persen (en nog iets meer) om tegen 3 mile per uur naar boven te kruipen. Trager gaat niet, dan val ik om. Door sneeuw veel modder, wielen zakken vaak weg en slippen door. Volgende 6 mijl stijgen rustiger, kom op adem. Betoverend landschap, wereld wordt weer een beetje van mij (uiteraard wel met 'bear maze' aan rechterzij en mes aan linkerzij).  Maar 30 mile van stadje (Butte).en toch zo afgelegen. Kort na middag in Butte, check in in camping en neem douche (eerste keer wassen in 9 dagen). Nu dus blog bijwerken. Fiestwinkel gevonden, binnenbanden en reserve buitenband gekocht. Hopelijk niet nodig maar iets te veel platte banden. Eigenaar is super, zelf ook fietser, heeft tandem mountainbike. Geen echte businessman, terwijl ik in winkel ben legt hij aan een paar mensen uit waar ze op moeten letten bij aankoop van goedkope occasiefiets in pandjeshuis. Kent streek als broekzak. Tekent mij een kaartje met alternatieve route om stuk grote weg te vermijden.
Donderdag eerst nog paar boodschappen, tegen de middag op weg. Neem route van fietswinkel. Blijkt prima idee, mooie route en geen asfalt. Onderweg toch maar nieuwe band opgelegt. Ook hond tegengekomen, braaf dier maar blijft mij volgen voor een 5 tal mijl. Zie auto en hou tegen, man kent hond niet maar neemt wel mee in pick-up en gaat navragen. Campeer nabij 'health mine', seizoen nog niet begonnen, campground vrij leeg.
Vrijdag begint alweer mooi, richting Helena. Na stevige klim (gaat vrij vlot) door bos richting Helena. Boven is kaart niet erg duidelijk, wegen (paden) al evenmin. Meeste alternatieven afgereden maar zonder resultaat. Kom groepje tegen op quads. Hebben gedetailleerde kaart bij en kennen streek. Mijn kaart blijkbaar niet correct. Zetten mij weer op weg. 's Avond begint te regenen maar net op tijd om kamp te maken. Ben blij met 'tarp', geeft extra droge ruimte om te koken.
Zaterdagmorgen, regen over, blijft wel fris maar goed fietsweer. Zware dag, 3 keer continental divide overgestoken, op moeilijk wegen/paden. Wel supermooi. Niet veel foto's helaas, heb aandacht nodig voor weg. Is wel laat (tegen 8) als ik in Lincoln aankom. Kan kamperen in city park. Eten maken en slapen, ben moe.
Word zondagmorgen wakker met regen. Lucht helemaal dichtgetrokken. Wacht tot 11 uur maar wordt niet beter. Dan maar rustdag, breek tentje op en neem intrek in hotel waar in computer mag gebruiken.
Momenteel 3823 miles op de teller (6151 km), waarvan ongeveer 900 miles (1448 km) off-road.

Route, Week 10

Woensdag vertrokken naar Yellowstone, omweg via Moran Junction om post op te halen. Tegen half vier aan Yellowstone. Vanmorgen afgesproken om eventueel te wachten aan ingang, zal wachten tot 5 uur. Overleg ondertussen met rangers. Eerste 2 campsites gesloten, volgende op 60 miles, niet haalbaar vanavond. Ranger kan collega's niet bereiken maar geeft briefje mee met vraag om assistentie voor geval ik ranger tegenkom. Eerste site veel sneeuw, besluit volgende te proberen. Tweede site bordje 'closed, increased bear activity'. Is ondertussen bijna 8 uur, te laat om veel verder te rijden. Geluk, voor camspsite is 'shower house'. Alle lichten aan, deuren open. Enkel 'laundry' heeft bordje 'closed' en deur gesloten. Prima plek, kan fiets (en eten) binnenzetten. Ga een mile terug tot service station om iets te eten (beter niet koken, shower house proper houden). Dame van service station vind 'shower house' ook goed idee, blijf tot sluiting. Tegen 9 terug in 'shower house'. Ben geinstalleerd en wil gaan slapen als kerel van 'maintenance' binnekomt. Leg situatie uit, hij zegt dat OK is om hier te overnachten. Hoor hem wel buiten nog praten met dame. Wacht tot ze vetrokken zijn en ga slapen. Wordt wakker door ranger die aan deur vraagt of hij kan binnenkomen. Leg hem situatie uit en geeft ook briefje van collega. Ranger blijft vriendelijk vraagt mijn ID en verdwijnt voor kwartiertje. Komt terug met de melding dat ik moet vetrekken. Sta perplex, ben nog beetje slaapdronken en besef situatie niet goed. Ranger stelt dat ik moet intrekken in hotel iets verderop (150 $). Heb geen keus, nadat ik beloof te vertrekken verdwijnt de ranger. Pak mijn spullen, is kwart na 11 (pikdonker) als ik hotel vind. Is volgeboekt. Dankzij ranger van veilige situatie naar onveilige in 'bear country'. Gelukkig mag ik van dame in hotel in lobby slapen als voor 6 uur terug weg. Eind goed al goed. Als ik 2 dagen later situatie uitleg bij rangerstation, krijg ik veel excuses. Geen goede beurt voor de rangers (zijn verder trouwens zeer behulpzaam). Donderdag en vrijdag Yellostone bezocht. Veel te zien, wel een klein beetje 'natuurpark disney', maar niet overdreven.
Zaterdag eindelijk terug naar Great Divide route op 'dirt roads', quasi alleen. Ben blij, toch meer mijn ding. Overnacht bij 'Henry's Lake' in Idaho.
Zondag Montana, via 'Red Rock Wildlife refuge'. Neem onderweg verkeerde afslag, twee klimmetjes als straf :). Niet erg, geniet van omgeving. Overnacht bij 'big sheep' creeck.